Verkeersdrukte, parkeerproblemen en slechte luchtkwaliteit. 

Hoewel de Westfield Mall of the Netherlands de laatste tijd veel negatief in het nieuws is, zijn Leidschendammers ook gewoon blij met winkelcentrum. 'Het is het mooiste winkelcentrum van de wereld.'. Dat meldt Omroep West op haar wwebsite. Door aanhoudende verkeersdrukte rond de Mall komen onwonenden in de weekenden moeilijk hun wijk in en uit. Ook kunnen ze op drukke dagen - zoals met Pinksteren - niet meer in hun buurt parkeren. De frustratie over het verkeer en de daardoor verslechterde luchtkwaliteit, blijft Leidschendammers bezighouden.

Toch zijn opvallend veel omwonenden in de wijken Prinsenhof en De Heuvel ook heel positief. Richard en Erica bijvoorbeeld, zij wonen in de wijk tegenover het winkelcentrum. 'Ik vind het supermooi. Echt gigantisch. Wij zijn er blij mee.' Erica vindt het een voordeel dat ze nu niet meer naar het centrum van Den Haag hoeft om te winkelen. 'Je hebt hier echt alles. We hebben er veel plezier van.'

‘Meer dan mooi’

Nasser is misschien wel de grootste fan van het winkelcentrum. 'Ik ben overal ter wereld geweest in winkelcentra. Maar deze is echt het mooist. Het is meer dan mooi', zegt hij enthousiast. 'Als ik mij niet goed voel, ga ik naar de Mall en dan is het vervelende gevoel weer weg.' Ook prijst de Leidschendammer het personeel. 'Ze zijn heel erg vriendelijk en beleefd.'0p

Een meisje dat dichtbij The Mall woont en er werkt, winkelt er graag. Maar ze heeft daarbij wel een kanttekening. 'Het is druk, té druk.' Een jonge moeder die voorbijloopt beaamt dat. 'Ik ga niet meer in het weekend, dan is het echt te vol met auto's hier.' Wel komt ze er veel voor de boodschappen en om kleding te kopen. 'Het is handig dat als ik spontaan een feestje heb, ik hier om de hoek ook wat leuks kan kopen. Ik hoef daar niet meer voor te reizen.'

‘Huizenprijzen gestegen’

Ronald is ook omwonende. Hij merkt dat het winkelcentrum zijn woonplaats goed doet. 'De huizenprijzen zijn hier zeker gestegen', zegt hij. Ook een jongen die voorbijloopt merkt dat. 'Door dit plekje is het steeds populairder geworden om in Leidschendam te wonen', zegt hij kijkend naar het overdekte winkelcentrum. 'Ik hoor van kennissen om mij heen dat ze hier nu willen wonen.'

Ook heerst er trots dat Leidschendam nu wordt bezocht door mensen uit het hele land. 'Anders waren ze hier nooit naartoe gekomen.' Maar, grapt een andere omwonende, 'daar moeten ze dan wel heel wat tijd in de file voor over hebben.'

Bron: Mediapartner Omroep West