Deze jaarwisseling kunnen de vreugdevuren op de stranden van Scheveningen en Duindorp weer niet doorgaan.

Ook de Haagse vuren in Laak en Escamp en de vuurwerkshow bij de Hofvijver zijn geschrapt. Dat meldt onze mediapartner Omroep West. Burgemeester Jan van Zanen van Den Haag heeft dat besloten, omdat de huidige coronamaatregelen evenementen niet toestaan en hij niet wil afwachten of het kabinet alsnog eventuele versoepelingen doorvoert. 'Er moest duidelijkheid komen voor de organisatoren', zegt Van Zanen. De burgemeester roept op om ondanks de domper de rust te bewaren. .

Het is al het derde jaar op rij dat er een streep gaat door de vreugdevuren. Vorig jaar konden ze niet doorgaan vanwege de coronamaatregelen en het jaar daarvoor kregen de bouwers de vergunning niet op tijd rond. Toenmalig waarnemend burgemeester Johan Remkes blokkeerde de vuren daarom, waarna het een paar avonden op rij onrustig was in de stad.
Dit jaar gooit corona weer roet in het eten. Burgemeester Van Zanen realiseert zich dat de beslissing voor alle partijen een grote tegenvaller is, ook voor de inwoners van Laak, Escamp, Duindorp en Scheveningen. 'Ik roep op om de rust te bewaren, zowel voor als tijdens de jaarwisseling', zo zegt Van Zanen.

De vreugdevuren zijn een traditie in Den Haag, maar in de nieuwjaarsnacht van 2018-2019 ging het gigantisch mis. Een vonkenregen afkomstig van het vreugdevuur op het Scheveningse strand trok over Scheveningen en zette daken, auto's en straatmeubilair in brand. Er vielen geen slachtoffers, maar de schade was groot. Achteraf bleek dat de vuurstapel vele malen hoger was dan was toegestaan. Na deze vonkenregen stelde de gemeente Den Haag, op advies van de Onderzoeksraad voor Veiligheid, een evenementenvergunning verplicht voor de organisatoren van de vuren. De omvang van de vuurstapels werd omlaag gebracht naar 10 bij 10 bij 10 meter.
Volgens Van Zanen is het besluit over de vuren de afgelopen dagen in een stroomversnelling gekomen. 'De omikronvariant van het coronavirus deed zijn intrede, de besmettingscijfers bleven onverminderd hoog en het kabinet vervroegde de coronapersconferentie, waardoor zekerheid over de mogelijkheden rond de jaarwisseling nog langer uitbleef.'
poster

De burgemeester wil de organisatoren van de vreugdevuren duidelijkheid geven. 'Het kabinet maakt niet eerder dan 14 december eventuele versoepelingen of lokale mogelijkheden bekend. Dat is te laat om nog verantwoord en veilig een vreugdevuur te kunnen organiseren. Daarnaast levert het voor organisatoren te veel onzekerheid en onaanvaardbare financiële risico’s op.'

Onbeheersbare toestroom publiek
De burgemeester deed eerder een oproep aan het kabinet om tijdens de jaarwisseling evenementen uit te zonderen van de coronamaatregelen, maar daar komt Van Zanen op terug. 'Inmiddels hebben andere steden al hun oud en nieuw-activiteiten afgeblazen. Daarmee is de kans op een onbeheersbare toestroom van publiek vanuit de regio naar de Haagse vuren te groot. Omdat de vreugdevuren een eerlijke kans verdienen, is dat een onaanvaardbaar risico. Om dezelfde reden gaat de vuurwerkshow bij de Hofvijver niet door.' Hij dringt er bij het kabinet nog wel op aan om de horeca langer open te houden met oud en nieuw. 'Dat is een bewezen effectieve aanpak in het belang van de openbare orde.'

Van Zanen begrijpt dat het afblazen van de vuren een grote tegenslag is voor de organisatoren. 'Er is vanaf januari tot vandaag met vereende krachten gewerkt aan het verantwoord realiseren van de nieuwe vorm van deze Haagse traditie', zegt Van Zanen. 'We hadden toen nooit gedacht dat het coronavirus voor de tweede keer het vreugdevuur zou dwarsbomen.'

Gebrek aan positieve zichten
De organisatie van Duindorp laat in een reactie op Facebook weten de beslissing te betreuren. 'Maar helaas zijn er geen andere mogelijkheden', zo schrijft de organisatie. 'De geldende maatregelen en het gebrek aan positieve zichten op maatregelen die het gehele evenement wel mogelijk zouden maken hebben ervoor gezorgd dat deze beslissing zojuist is genomen.'
Ook Vreugdevuur Scheveningen is teleurgesteld dat het evenement ook dit jaar niet door kan gaan. 'Ondanks de inspanningen tot het laatste moment van onze burgemeester Jan van Zanen is het hem niet gelukt om de vreugdevuren alsnog door te laten gaan. Wij willen iedereen bedanken die zich heeft ingezet voor het vreugdevuur', zo schrijft de organisatie in een eerste reactie op Facebook.

'Wéér wat afgepakt van de jeugd'
Vanuit de Haagse politiek is begripvol gereageerd op het besluit de vreugdevuren niet door te laten gaan. 'Erg jammer, maar wel begrijpelijk', zo reageert Lesley Arp van de SP. Ze krijgt bijval van Joris Wijsmuller van de Haagse Stadspartij. 'De burgemeester had aanvankelijk nog hoop, maar het is gewoon een verstandig en noodzakelijk besluit dat je zeker niet last minute moet nemen.' 'Jammer dat deze traditie ook dit jaar niet kan doorgaan', zegt ook Judith Klokkenburg van de CU/SGP. 'Valide argumenten om dit besluit nu te nemen. En daardoor tijd om te kijken of en welke alternatieven er zijn voor een gezellig oud en nieuw.'
Richard de Mos van Hart voor Den Haag vindt het een onbegrijpelijk besluit, zo vertelt hij in het radioprogramma West Wordt Wakker. 'Er wordt weer wat afgepakt van de jeugd. Het is een illusie dat ze tijdens de jaarwisseling nu rustig thuis blijven en bij moeders oliebollen eten. Ik vraag me af of dit besluit niet voor vervelende gevolgen zal zorgen.' De Mos benadrukt dat juist een evenement in de buitenlucht op een verantwoorde en gecontroleerde manier kan plaatsvinden.

Alleen Sebastiaan Kruis van de Haagse PVV vindt het een onbegrijpelijke beslissing. 'Vreugdevuren gaan weer niet door. Wat een onnavolgbare onzin. Evenementen in de buitenlucht helpen Corona-besmettingen voorkomen. Maar nu vooral weer een hele grote teleurstelling voor de organisaties en duizenden toeschouwers', zo schrijft hij op Twitter.