Is de tijdelijke burgemeester van Leidschendam-Voorburg een baantjesjager of een mensenmens met humor?

Annemieke Ruggenberg deed onderzoek en schreef onderstaand artikel op de website van mediapartner Omroep West.

Jules Bijl (63) is de nieuwe, tijdelijke, burgemeester van Leidschendam-Voorburg. Hij werkte als wethouder in Vlaardingen, bekleedde verschillende functies in het Caribisch gebied en was een tijdlang burgemeester in twee gemeenten tegelijkertijd. In onze regio is hij nog een onbekende. Na een rondje bellen langs oud-collega's van Bijl, ontstaat een duidelijk beeld van de nieuwe burgervader. 'Het is een mensenmens en een sterk bestuurder. Maar hij denkt ook goed aan zijn eigen belang.'

Om Vlaardinger Jules Bijl beter te leren kennen, vroegen wij oud collega's uit zijn vorige functies een beeld van hem te schetsen. Daar laten we de nieuwe burgemeester op reageren.

Jaap Bood, wethouder in Eemnes, waar hij jarenlang met Jules Bijl samenwerkte die daar burgemeester was:
'Ik vond hem een sterke burgemeester. Hij is bestuurlijk heel goed. Hij weet door te dringen tot de kern van de zaak. Een voorbeeld is een situatie waarbij wij door lobbygroepen werden benaderd om een bedrijventerrein te vergroten. Jules wist dan snel aan te tonen dat er veel verborgen deelbelangen zijn en wij er als gemeente niet per se beter van zouden worden. Ook heeft hij een zeer groot gevoel voor humor. Zijn Rotterdamse imitaties zijn hilarisch. Vooral die van Jules Deelder.'

Jules Bijl: 'Jules Deelder is mijn jeugdheld. En dan heet ik ook nog eens Jules. Ik ben eens gevraagd voor het Burgemeestercabaret. Mensen vonden blijkbaar dat dat bij mij paste. Ik doe regelmatig stand-up comedy. Afgelopen dinsdag nog bij het afscheid van Bas Eenhoorn in Vlaardingen. Humor is mijn handelsmerk. Het ontspant in de soms gespannen situaties die je in dit vak meemaakt.'

Koen Kegel, fractievoorzitter van D66 in Vlaardingen, waar Jules Bijl wethouder was:
'Wij zijn diep teleurgesteld dat Jules weg is gegaan uit Vlaardingen. En dan zeg ik het netjes. Het is een hartstikke mooie baan voor hem natuurlijk, maar dat hij überhaupt ja zei, is jammer. Onze gemeente zat in een onrustige tijd en we hadden de afspraak dat hij de termijn af zou maken hier als wethouder.'

Jules Bijl: 'Ik ben te snel weggegaan. Die kritiek is terecht. Je wordt voor een keuze gesteld. Dan moet je daar antwoord op geven. Ik heb ook echt met een dilemma gezeten. Met een paar mensen gesproken en gevraagd: wat nu? Die mensen zeiden ook: in deze fase van je loopbaan moet je voor jezelf kiezen. Ik ben eerder burgemeester geweest en van wat ik heb gehoord, deed ik dat niet onaardig. De baan sprak me erg aan en je krijgt niet altijd meer zo’n kans. Naast de kritiek zijn er ook zeker mensen in Vlaardingen die zeiden: we begrijpen je wel. Het past goed bij jou.'

Ben Trooster, oppositiepartij Ons Vlaardingen, maakte Jules Bijl mee als wethouder:
'Ik vond het een geschikte kerel. Wat ik wel waardeerde is dat hij ons uitnodigde voor een persoonlijk kennismakingsgesprek toen hij in Vlaardingen begon. Dat doet niet iedereen. In Vlaardingen was er veel kritiek omdat meerdere wethouders op zijn gestapt voor 'betere banen'. Natuurlijk baalden wij ook dat hij binnen een jaar al is weggegaan. Maar in de kern leek het me wel een mensenmens.'

Jules Bijl: 'Ik ben inderdaad wel een mensenmens. In deze nieuwe functie heb je veel verschillende contacten. In de politiek, in de organisatie en in de samenleving. Ik zie mijzelf als iemand in de 'rugby scrum'. Ik wil duwen naar waar de scrum heen beweegt. Aan de knoppen wil ik zitten. Op een open manier.'

Jaap Bood, wethouder uit Eemnes:
'Helaas zijn we niet als vrienden uit elkaar gegaan. Dat betreur ik. Er is onenigheid ontstaan over de ambtswoning van Jules. Hij woonde in een riante villa met uitzicht over de polder. Een prachtig optrekje. Hij betaalde dat volgens de regel met een percentage van zijn inkomen. Toen koos hij voor een nieuwe functie als directeur van een zorginstelling met bijpassend een nóg hoger salaris. Toch wilde hij in de ambtswoning blijven wonen, voor hetzelfde bedrag als voorheen. Daar waren wij het als gemeente niet mee eens en daar ontstond gesteggel over. Uiteindelijk hebben we de ambtswoning te huur gezet.'

Jules Bijl: 'Ik weet dit niet meer. Het zou kunnen hoor. Je woont in zo’n ding, je kunt niet gelijk weg. Het was een gigantisch huis tegen het Gooi aan. In de commerciële huur had ik het waarschijnlijk niet kunnen betalen. Het zou best kunnen zijn dat er zoiets aan de hand was. Ik weet het niet meer precies.'

Koen Kegel, fractievoorzitter D66 in Vlaardingen:
'De functie van burgemeester past beter bij hem dan wethouder. Ik noem het maar zo: met de waan van de dag is hij minder bezig. Het dagelijkse nieuws leek hij niet te volgen. Hij is van de lange lijnen en van het grote verhaal. Als politicus en dus als wethouder kun je niet ontkomen aan de waan van de dag.'

Jules Bijl: 'In de politiek geldt soms dat één plus één drie is. Ik houd eigenlijk van verbinden op de twee. Het politieke seizoen moet nu natuurlijk nog op gang komen. Veel onderwerpen die hier spelen zijn herkenbaar vanuit mijn vorige functies, zoals woningbouw, jeugdzorg en financiën. Maar er zijn ook lokale zaken, zoals het programma Sterk voor Noord en de verkeerssituatie rond de Mall. Daar ga ik graag mee aan de slag.'